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2006.06.04

タクシードライバーはTTライダー~マン島日記6月3日

5月25日木曜日、成田発ロンドンヒースロー直行ヴァージンアトランティックに乗り込む。去年初めて待望のヴァージンを選んで期待を裏切らない素晴らしいサービスだったので、今年も航空会社指名でチケットを取った。
ボーディングのときに偶然前田淳選手と再会。昨年の筑波のモトルネ走行会以来だったか。去年も同じルート、同じ便だったので、二度目の偶然に二人ともびっくりする。
前田選手は自分でカウルを運んでいたりして、やはり自分でチームをマネージメントしていくのはたいへんだなあ、とつくづく思った。2000年から4年間鈴鹿8耐にチームを率いて参戦した経験を思い出す。
今年もヒースローからガトウィックのバスや、ガトウィックからマン島への飛行機で、彼の荷物を分散して重量オーバーしないように搭乗できるようささやかだがお手伝いする。
マン島に着いたのは夜の9時半。飛行機はやや遅れたのだが、その分、何かと話をすることができた。
マン島では前田選手のマネージャーさんがクルマで待っていて、前田選手は乗っていくようすすめてくれたが、電話をかけたかったのと(私はマン島で通じる携帯電話をもっていないのと、ここマン島でも公衆電話を探すのは至難の技だ)1時間に一本あるバスなら1ポンド50くらいで乗れるので、丁重にお断りしてバスを待つことにする。
電話を終え、外へ出ようとすると、警備員さんとタクシードライバーが何やら口論している。どうも、私がバスに乗るのかタクシーに乗るのか言い争っていたみたいだ。二人にどっちなの、と詰問(?)され、いやバスに乗りますよ、と言うと、タクシードライバーはとても残念そうな顔をしたが、背に腹はかえられない。
荷物をずるずるとひきずりバス停へ。残念ながら1本前のバスは行ってしまって、次のバスまで50分は待つ事になる。すると、さっきのタクシーが私の前に来て、「どうせダグラスまで帰るから安くしとくよ」と言って、指で金額を示した。あまりの安さに半信半疑だったが、ここマン島ではタクシー料金は主要な場所から主要な街まではメーターではなくあらかじめ料金が決まっているため、ぼったくりもないはず。決めかねているうちに、ドライバーさんはとっとと私の荷物をクルマに積み込む。
なんだかなーと思いつつ、タクシーに乗り込む。こちらのタクシーは自動ドアなどないし、乗るのは助手席だ。
たまたまクルマが私が乗っているクルマと同じワーゲンのバンだったので、それをマクラにおしゃべりが始まる。
「マン島は何回目?」「TTを観に来てるの?」などとお決まりの質問。
私も同じく「マンクス(マン島人)ですか?」とたずねる。すると、オヤジもじーさんもひいじいさんもそのまたじーさんもマンクスさ、と返ってきた。
「じゃあ、足が三本あるんだね!」
とお決まりのジョークで大爆笑。(マン島のシンボルは三脚巴紋である)
私が日本から来たバイクジャーナリストで、社会学の研究としてもマン島TTを調査していると話すと、たいそうびっくりしていた。
マンクスなのだからきっとバイクに乗るだろうと思って、「バイクには乗りますか?何に乗ってるの?」と聞くと、
「05のR6と06のR6を持ってるよ、05で今度のTTを走るんだ」と返された。

なんと! タクシードライバーさんは果たしてTTライダーさんであった。

そんな風にして、今回のマン島TTが始まった。タクシードライバーさんの名前はフィリー。ゼッケン66番。

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コメント

がんばってまっか?
前田選手は残念やったなあ
カナダのファミリーからメール来てるんで転送したいねんけどパソコンのアドレス無くしてしもたからメール下さい

投稿: 林 | 2006.06.05 00:43

ゆきちゃん。
大丈夫ですか?

土曜日にホンダ関係者から、
合併症を起こしていると聞き
1日も早い回復を祈っていました。

まさかの訃報にショックを受けています。
ただただ、残念・・・・・
ゆきちゃんの心中も察するに余りあると思います。
元気で帰ってくるように・・・
待ってますよ。

前田淳選手のご冥福を心からお祈りします。

投稿: 正の母 | 2006.06.06 19:23

会社でニュースを見ていたら、日本人ライダー死亡、もしやと思ったら・・・・・ 本当に残念です。
前田さんのご冥福をお祈りします。

投稿: Shin-G | 2006.06.07 00:04

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